reklama
 
 

Byl jako dítě, ale vyspěl, vzpomínají ikony Pittsburghu na Jágra. Proč si ho dobíraly?

1. 9. 2016 6:23
Hokejista Jaromír Jágr brzy odstartuje další sezonu v NHL, během níž může oslavit už 45. narozeniny. Mnozí jeho bývalí spoluhráči dávno ukončili kariéru. Jak na slavnou osmašedesátku vzpomínají?

Praha – V roce 1992 spolu slavili druhý Stanley Cup v řadě. Zatímco hokejista Jaromír Jágr i po 24 letech stále hraje nejlepší ligu světa, všichni jeho tehdejší parťáci z Pittsburghu už ukončili kariéru.

Někteří nacházejí zalíbení ve funkcionářské či trenérské dráze, jiní si zkrátka užívají důchod. Na začátku týdne se pittsburské ikony sešly v St. Clair Country Clubu, aby na tradičním golfovém turnaji odpálily pár míčků.

Při té příležitosti zavzpomínaly na Jágra, který první Stanleyův pohár zvedl nad hlavu coby teenager. V draftu měl zkrátka štěstí, že po něm sáhli zrovna sílící Penguins. Nebo ne?

Kladenský talent šel na řadu až jako pátý, předběhli ho Owen Nolan, Petr Nedvěd, Keith Primeau a Mike Ricci. Možná by poskočil výš, kdyby v pohovorech změnil pár vět.

"Několik let po draftu jsem zjistil, že s Jágrem mluvily také týmy, které vybíraly před námi. Všem řekl, že nepřiletí hned," prozradil Craig Patrick, dřívější generální manažer Penguins, deníku Pittsburgh Post-Gazette, načež dodal: "Když jsme se ho ptali my, odpověděl: 'Jestli mě draftujete, budu tady zítra.'"

"Myslím, že ostatní kluby takový postoj odradil. My jsme byli rádi, že nám Jágra nikdo nesebral, ale bylo to překvapení," podotkl Craig Patrick, nyní 70letý Američan, který už profesionální hokej definitivně opustil.

Chtěl být jako Lemieux

Není tajemstvím, že Jágra nalákal také Mario Lemieux, tehdejší ikona Pittsburghu a vlastně celého hokejového světa.

Chtěl být jako on, avšak zpočátku nesbíral body lehce. V nováčkovském ročníku jich dal dohromady 57, o rok později 69. "Nestačilo mu to, chtěl být výjimečný," zavzpomínal dnes 60letý Bryan Trottier, Jágrův mentor a první spolubydlící. "Slyšel jsem snad stokrát, jak říkal: 'Chci být nejlepší v lize, nejlepší na světě. Teď je nejlepším hráčem Mario Lemieux. Chci být jako Mario.' Odpovídal jsem: 'Bože, to jsou dost velké ambice, velké cíle.' Každopádně si zatím vedl dost dobře."

O tom snad nikdo nepochybuje. Jágr v 1629 duelech posbíral 1868 bodů a střeží třetí příčku v historické produktivitě. Už dávno překonal Lemieuxe (ten však odehrál mnohem méně zápasů), teď má na mušce Marka Messiera.

Loney si ho dobíral kvůli ponožkám

"Jednou bude v Síni slávy. Přidal se k nám, když mu bylo 18. Anglicky neuměl ani slovo a oproti všem ostatním působil jako malé dítě. Je skvělé, že jsem mohl sledovat jeho kariéru," řekl k české osmašedesátce 51letý Frank Pietrangelo, dřívějším povoláním brankář.

"Jako osobnost se hodně vyvíjel, jednou byl nahoře, jindy zase dole. Opravdu rád teď vidím, jak po všech stránkách vyspěl," dodal 52letý Troy Loney, jenž práci hokejového útočníka nedělá už přes 20 roků. "Pořád ho vidím jako 18letého kluka, co sedí vedle mě. Tehdy jsem si ho docela dobíral, protože pořád nosil ponožky, které vypadaly, jako kdyby je měl po svém tátovi."

Avšak i v módě udělal Jágr krok dopředu. Může ho ještě zvládnout také na ledě, případně se udržet na dosavadní úrovni? V minulé sezoně dal 27 gólů, nejvíc od roku 2007, kdy jako 34letý "mladík" válel za Rangers. Co předvede letos na Floridě?

autor: Daniel Poláček | 1. 9. 2016 6:23

Související

    Pokračujte dál

    Hlavní zprávy

    reklama
    reklama
    reklama
    reklama
    reklama
    reklama