Instalatér z Anglie poprvé v reprezentaci. Je mu 49 a už dvacet let nehrál fotbal

Rudolf Černík
17. 4. 2019 11:40
Neuvěřitelný příběh napsal Martin Smith. Instalatér původem z anglického Ipswiche se ve 49 letech dočkal premiérové pozvánky do reprezentace, navíc poté, co dvacet let nehrál fotbal. Vzpomněli si na něho z týmu Britských Panenských ostrovů.
Martin Smith při srazu fotbalové reprezentace Britských Panenských ostrovů
Martin Smith při srazu fotbalové reprezentace Britských Panenských ostrovů | Foto: Twitter

Story, o které referovala britská BBC, se začala rodit ve chvíli, kdy si Smith zahrál charitativní zápas na Mosquito Islands, ostrově, který náleží do Britských Panenských ostrovů a od roku 2007 patří známému miliardáři Richardu Bransonovi.

Tam si Smithe všimli členové reprezentace Britských Panenských ostrovů. "Najednou jsem měl telefonát od trenéra. Říkal mi, že jeden z brankářů, který na zápasy létal z Anglie, si zlomil ruku, a jestli bych měl zájem být v týmu jako náhradní gólman a možná trochu pomoct s jejich přípravou," vypráví Smith. "Trvalo mi asi jen dvanáct vteřin, než jsem řekl yes," doplňuje s úsměvem.

Paradoxní na tom je, že Smith už dlouho fotbal závodně nehraje. "Rád si občas kopnu, ale pořádně jsem nehrál už dobrých patnáct dvacet let," přiznává. A ani předtím nebyl žádnou hvězdou, působil jen v nižších regionálních soutěžích anglického hrabství Suffolk, odkud pochází.

Jeho výhodou bylo, že Britské Panenské ostrovy jsou zámořským územím Spojeného království a za jejich reprezentaci může hrát každý, kdo má britský pas a splňuje podmínky pobytu. Smith tak mohl přicestovat na sraz národního týmu před zápasy Ligy národů zóny CONCACAF proti Bonaire (jeden z ostrovů bývalých Nizozemských Antil, v současnosti je součástí Nizozemska) a souostroví Turks a Caicos.

První trénink s novými spoluhráči pro něj byl pořádně těžký. "Říká se, že brankáři nepotřebují takovou kondici, a to bylo moje jediné štěstí. Protože když jsem se první den při tréninku na pláži snažil držet s klukama krok, druhý den mě bolelo celé tělo," popisoval Smith.

Nováček v národním týmu do utkání, která skončila prohrou 1:2 a remízou 2:2, nezasáhl, ale i tak si vychutnal nevšední zážitky. "Pořád se musím štípat, jestli se mi to nezdálo, že jsem byl součástí mezinárodního fotbalu," kroutí hlavou. "Bylo to úžasné. Cestou na zápas jsme měli policejní doprovod, tribuny byly plné lidí a moji kámoši v Anglii se dívali prostřednictvím streamů." 

Ze zápasu se souostrovím Turks a Caicos, které je rovněž britským územím, si navíc odnesl i úsměvnou historku. "Nejprve jsme si zazpívali God Save the Queen my a pak si ji zazpíval i soupeř, kterému ji pochopitelně jako hymnu hráli také," směje se Smith.

Chlapík, který pracoval jako delegát v turistických destinacích na Tenerife, Mallorce či zimních střediscích ve Francii a USA, přišel před pěti lety za svým bratrancem na Bahamy. Před pár lety pak dostal práci jako instalatér právě na  Bransonově ostrově.

Kdyby do některého ze zápasů zasáhl, stal by se druhým nejstarším hráčem, který nastoupil v oficiálním reprezentačním střetnutí. Rekord drží od minulého září slavný George Weah. Držitel Zlatého míče a někdejší hvězda AC Milán hrál za Libérii proti Nigérii ve věku 51 let a 345 dní.

Smith si ale nenadálé fotbalové pozornosti užívá i tak. A třeba ještě na jeho debut dojde. Na podzim čekají Britské Panenské ostrovy další duely skupiny C třetí ligy proti Bahamám a znovu Bonaire.

"Určitě máme na vítězství," hlásí Smith. "Pokud můj mladší kolega vyléčí ruku, uvidím, jestli si na mě vzpomenou třeba jako na trenéra brankářů a znova mi zavolají," těší se.

Martin Smith (v zeleném triku uprostřed) se svými novými spoluhráči:

 

Právě se děje

před 47 minutami

Zábranský bude hrát ve Finsku za Jukurit Mikkeli

Hokejový obránce Libor Zábranský bude působit ve finském klubu Jukurit Mikkeli. Dvacetiletý hráč, který v této sezoně hostoval z Komety Brno v Karlových Varech, na severu Evropy podepsal dvouletou smlouvu.

Bývalý kapitán juniorské reprezentace se loni vrátil do Evropy po třech sezonách, které strávil v zámoří. Nezamířil ale do mateřské Komety, kterou vlastní jeho otec, ale hrál za Karlovy Vary. V dresu Energie nasbíral v 51 zápasech základní části extraligy 14 bodů za sedm branek a stejný počet asistencí. Ve čtyřech utkání play off se neprosadil.

Do Jukuritu si Zábranského vybral nový trenér a hvězda finského hokeje Olli Jokinen. "Je mi ctí hrát za klub s takovou historií. Vždy jsem chtěl působit ve Finsku a už se nemohu dočkat, až do Mikkeli přijedu. Věřím, že příští sezonu dokážeme velké věci," uvedl Zábranský na webu svého nového zaměstnance. V současnosti se seniorskou reprezentací chystá na přípravné zápasy proti Rakousku.

V aktuální sezoně oblékali dres předposledního týmu finské soutěže obránce Jakub Galvas a útočník Šimon Stránský. Oba by měli mít smlouvu i na příští sezonu, Galvas se však zřejmě bude snažit prosadit v zámoří, kde jej draftovalo Chicago.

Další zprávy