reklama
 
 

"Výborný hráč, a ještě lepší člověk." Iginla se loučil v Calgary, přestože vloni vzalo Jágra

4. 8. 2018
Po sezoně bez aktivního hokeje uzavřel Jarome Iginla bohatou kariéru oficiálně. Stalo se tak v Calgary, kde populární kanadský útočník strávil 17 let. Vloni sice Flames na úkor klubové legendy přivedli Jaromíra Jágra, ale v Iginlovi nezbyla ani stopa hořkosti. Sbohem hokeji dal hráč, který se těšil mimořádnému respektu.

Calgary - Jedna z největších legend kanadského hokeje posledních let oznámila konec kariéry. Rozhodnutí, jež se dalo očekávat, učinil Jarome Iginla v 41 letech, déle než rok po svém posledním utkání v NHL. To sice odehrál za Los Angeles, avšak jeho srdce hořelo pro calgarské Plameny.

Tiskovou konferenci ku příležitosti oficiálního rozloučení svolal Iginla na pondělí 30. července, příhodně na Mezinárodní den přátelství. A svolal ji právě do Calgary, kde odehrál 16 sezon, kde hokejem pobláznil město a kde se také díky svému vystupování stal obrovskou klubovou osobností.

O kontroverzi se však postaral prezident Flames Brian Burke, který při rozhovoru s novinářem Faizalem Khamisou prozradil, že Calgary dalo vloni před Iginlovým návratem přednost Jaromíru Jágrovi, jehož první kanadská štace dopadla neslavně, zraněním kolena.

"Před tím, než jsme podepsali Jágra, jsme dlouho zvažovali angažování Iginly. Místo něj jsme ale zvolili osmašedesátku," osvětlil Burke. Rychle se vyrojila spousta rozzlobených reakcí fanoušků Calgary, ale na druhou stranu je třeba připomenout, čím byla volba Flames odůvodněna.

Jágr měl za sebou kompletní ročník na Floridě s 46 body, Iginla naproti tomu nasbíral v Coloradu a Los Angeles bodů 27, už nebyl na ledě natolik výrazný, a navíc se v první části sezony zotavoval po operaci kyčle.

Iginla se tedy s Calgary a NHL nerozloučil přímo na ledě, přesto byste v jeho proslovu stopu hořkosti hledali marně. Vzpomínky, historky, vtípky, úsměvy a tisíceré díky. Rodině, spoluhráčům, fanouškům, organizaci, městu. Mnohem více než o sobě mluvil Iginla o ostatních lidech.

Nablýskaná kariéra bez Stanley Cupu

Podsaditý křídelník je nejlepším střelcem a nejproduktivnějším hráčem historie Calgary, ale přitom se narodil v Edmontonu. Sídle největšího rivala Oilers, s nimiž se Flames potkávají v prestižních bitvách o Albertu. 

Jarome Arthur-Leigh Adekunle Tig Junior Elvis Iginla, jak zní celé jméno útočníka, se narodil do rodiny nigerijského právníka a americké terapeutky a učitelky hudby. Rodiče se ale brzy rozvedli a Jarome vyrůstal s matkou. Draftem NHL prošel v roce 1995, z jedenáctého místa ho vzal Dallas.

Před oponu nejslavnější hokejové soutěže ovšem vystoupil až v Calgary. A udržel se tam dalších 16 sezon v řadě. V roce 2004 dotáhl tým v prvním roce z pozice kapitána až do finále Stanley Cupu. Flames vedli 3:2, ale šesté utkání proti Tampě ztratili doma v druhém prodloužení.

Nezvládli ani rozhodující duel proti Lightning a Iginla už si od té doby o Stanley Cup nezahrál. Je to jediný úspěch, který mu chybí. S kanadskou reprezentací ovládl juniorský šampionát, MS v roce 1997, Světový pohár 2004 a olympijské hry v Salt Lake City, a hlavně doma ve Vancouveru.

Dvakrát bral Cenu Maurice Richarda (nejvíce branek v základní části), jednou byl ostatními hráči zvolen jako držitel Ted Lindsay Award pro nejužitečnějšího hráče a v roce 2002 získal také Art Ross Trophy za prvenství v kanadském bodování NHL. Skvělá sbírka.

Z Calgary odešel do Pittsburghu po trejdu v roce 2013. Poté hrál ještě v Bostonu, Coloradu a Los Angeles. 1635 utkání v NHL, 662 branek a 706 asistencí. Iginla byl však také srdcařem a bojovníkem. Nebylo to vůbec nic ojedinělého, když 185 centimetrů vysoký borec shodil rukavice.

Hokejové umění předčil chováním mimo led

Zejména po finálové účasti v roce 2004 strhl Iginla v Calgary hokejovou horečku. Dresy s jeho dvanáctkou šly na dračku. Mnoho dětí motivoval ke startu hokejové kariéry, fanoušci po celém světě váleli s jeho postavou v té době nesmírně populární počítačové hře NHL od EA Sports.

Ještě více si však lidé vážili Iginlova chování mimo hrací plochu. "Není to typ člověka, který by vyžadoval pozornost. Je velmi skromný," řekla na adresu svého syna Susan Schuchardová. "Nejstylovější člověk na ledě i mimo něj," přidal bývalý spoluhráč z Calgary Martin Gélinas.

Současná opora Calgary Matthew Tkachuk jako malý chlapec s Iginlou:

Na olympiádě v Salt Lake City se dal do řeči s fanoušky Calgary, kteří spali v autě. Iginla to tak nenechal a zaplatil jim ubytování v hotelu, kde v tu dobu bydlela jeho rodina. Navštívil kanadské vojsko v Afghánistánu, za své góly v NHL přispívali penězi dobročinným organizacím.

"Je to lepší člověk než hokejista. A všichni dobře víme, jak výborným hráčem je," vysekl Iginlovi už dříve poklonu bývalý generální manažer Calgary Craig Button, který s Flames zažil cestu do finále NHL.

"Iggy byl skvělý spoluhráč a kamarád. Naučil mě všechno o vůdcovství mužstva na ledě i mimo něj, což je ještě důležitější. Ke každému člověku přistupoval s respektem," napsal na Twitteru současný kapitán Flames Mark Giordano, jenž převzal céčko právě po Iginlovi.

Dlouholetý spoluhráč z jedné útočné formace Craig Conroy prohlásil o Iginlovi: "Je to jeden z nejlepších hráčů všech dob, a to přitom pořádně neumí bruslit dozadu." Iginla pak při proslovu kamarádovi poznámku vrátil: "Byl jsi lepší, než jsem si první den myslel, že budeš."

Iginla má za sebou úctyhodnou kariéru a není sporu o tom, že se stane členem Hokejové síně slávy v Torontu. A přesto zůstal lidský, zůstal svůj. Proto je tak vážený nejen v Calgary, ale napříč celou NHL.

autor: Ondřej Zoubek | 4. 8. 2018

Související

    Hlavní zprávy

    reklama
    reklama
    reklama
    reklama
    reklama

    Sponzorované odkazy

    reklama