Vytrvalostí přípomíná Jágra. Finka válí navzdory desetileté pauze. Na MS zažila menší zázrak

Daniel Poláček Daniel Poláček
9. 4. 2017 6:15
Uplynulé mistrovství světa hokejistek vzbudilo zájem hlavně kvůli hrozícímu bojkotu od (nakonec zlatých) Američanek. Pozornost však zasluhuje rovněž suverénně nejstarší hráčka turnaje – 43letá Finka Väliläová, která už dávno vstoupila do Síně slávy Mezinárodní hokejové federace (IIHF).
Riikka Väliläová.
Riikka Väliläová. | Foto: ČTK

Praha - Mezi muži neuvěřitelně oddaluje hokejový důchod legendární Jaromír Jágr, nejlepším ženám kupodivu pořád stačí velezkušená Riikka Väliläová, dříve Nieminenová.

Neobyčejná Finka má za sebou mistrovství světa v americkém Plymouthu, kde nastupovala ve 43 letech, čímž překonala vlastní rekord. Také ukořistila bronz a zažila historickou porážku Kanady. Ale co je nejzajímavější, ukázala konkurenceschopnost navzdory věku a desetileté pauze.

Konec kariéry ohlásila už v roce 2003. Měla za sebou řadu úspěchů, nejvíc ji těšil bronz z naganské olympiády, kde ovládla produktivitu. Místo dalších medailí však hodlala založit rodinu. Postupně přivedla na svět tři potomky a začala pracovat jako fyzioterapeutka.

"Někdy jsem přemýšlela o návratu," přiznala před pár lety. Jenže doma měla plno závazků a od nejbližšího ženského klubu ji dělilo 250 kilometrů, a tak raději pokaždé mávla rukou. V roce 2010 navíc vstoupila do Síně slávy IIHF.

Nedlouho poté získala práci manažerky u ženské reprezentace Finska, kde znovu čelila touze oživit hráčskou kariéru. "Měla jsem k holkám blízko a viděla všechny detaily, které mi chyběly," prozradila Väliläová. "Začala jsem přemýšlet o návratu, ale myslím, že nikdo kromě mě nevěřil, že to dokážu."

Na jaře 2013 se pustila do tréninku. Po deseti letech od ukončení kariéry! "Lhala bych, kdybych řekla, že všechno šlo hladce," svěřila se. "Všichni kolem mě byli nadšení, ale zároveň tak trochu nedůvěřiví. Museli si říkat: 'Deset let jsi nehrála, je ti čtyřicet. Tohle nejspíš nebude fungovat.'"

Zažila, o čem dřív pouze snila

Avšak fungovalo. Väliläová okusila další olympiádu, tentokrát v Soči, a pak tři světové šampionáty. Byť nedominuje jako kdysi, pořád patří k oporám Finska. Podotýká však, že držet krok není snadné: "Hrají proti mně o 20 let mladší holky, takže se musím stoprocentně soustředit na životosprávu, trénink a denní režim. Pořád ale cítím, že se můžu zlepšovat."

Díky nezdolné píli zažila 43letá hokejistka na uplynulém mistrovství menší zázrak. První porážku Kanady. Dříve o ní mohla jen snít.

"Měli jsme dobré trenéry, ale teď máme Pasiho (Mustonena, pozn. red.), který je opravdu náročný," tvrdí Väliläová. "Říká nám, že musíme být silnější a mít lepší kondici. Díky tomu můžeme hrát, jak potřebujeme - víc takticky a lépe v obraně. Také máme čtyři lajny. Dřív jsme měli pouze jednu nebo dvě, takže rychle došlo k únavě."

Finky zdolaly ve skupině zámořskou velmoc 4:3, jenže semifinálovou odvetu nezvládly. Padly 0:4. I když nakonec dokráčely "jen" k bronzu a neprotrhly dlouhotrvající dominanci Severní Ameriky, ukázaly, že ušly kus cesty.

Stejně jako Väliläová, která ještě nehodlá končit. Touží po olympiádě v jihokorejském Pchjongčchangu i domácím světovém šampionátu, který vypukne v roce 2019. Tou dobou bude legendární Fince 45 let. Jak ale ukazuje Jágr, ani tahle cifra nemusí překážet špičkovým výkonům.

 

Právě se děje

před 2 hodinami

Kanaďané jsou prvními čtvrtfinalisty Davis Cupu

Tenisté Kanady jako první na osmnáctičlenném finálovém turnaji Davisova poháru postoupili do čtvrtfinále. Po pondělní výhře nad Itálií dnes Vasek Pospisil a Denis Shapovalov zařídili vítězství i nad týmem USA a ovládli skupinu F. V Madridu uspěla také světová jednička Rafael Nadal a souboj domácích Španělů s Ruskem vyrovnal na 1:1.

Rusové v úvodním kole porazili Chorvaty a dnes už mohli slavit postup. Před Nadalem totiž Roberto Bautista v duelu týmových dvojek nestačil na Andreje Rubljova a prohrál 6:3, 3:6 a 6:7. Nadal svedl o druhý bod velkou bitvu s Karenem Chačanovem a nakonec vyhrál 6:3, 7:6. Zápas rozhodne čtyřhra až po půlnoci.

Kanaďané a Američané se v Davis Cupu utkali po 54 letech a až na šestnáctý pokus uspěli poprvé kanadští tenisté. Pospisil dnes přehrál Reilleyho Opelku dvakrát 7:6, Shapovalov přidal druhý postupový bod proti Tayloru Fritzovi. Závěrečná čtyřhra byla zrušena. Kanaďané v play off narazí na Austrálii, nebo Belgii ze skupiny D.

Čerství vítězové Turnaje mistrů ve čtyřhře Pierre-Hugues Herbert a Nicolas Mahut dva dny po triumfu v Londýně navázali na vítěznou šňůru i v Davis Cupu. Pro Francii získali klíčový bod ve svém úvodním duelu s Japonskem.

Herbert s Mahutem zdolali pár Ben McLachlan, Jasutaka Učijama 6:7, 6:4 a 7:5. Loňské finalisty předtím dostal do vedení Jo-Wilfried Tsonga, následně vyrovnal Jošihito Nišioka. Skupinu A doplňuje Srbsko, které zahájí turnaj ve středu a mělo by nasadit i světovou dvojku Novaka Djokoviče.

Vítězství dnes slavily také reprezentace Argentiny (3:0 nad Chile) a Kazachstánu (2:1 nad Nizozemskem). Ze šesti skupin postoupí jejich vítězové a dva nejlepší týmy z druhých míst do čtvrtfinále, dál se bude hrát vyřazovacím způsobem.

Finálový turnaj tenisového Davisova poháru v Madridu:

Skupina A:

Francie - Japonsko 2:1

Tsonga - Učijama 6:2, 6:1, Monfils - Nišioka 5:7, 2:6, Herbert, Mahut - McLachlan, Učijama 6:7 (4:7), 6:4, 7:5.

Skupina B:

Španělsko - Rusko 1:1 po dvouhrách

Bautista - Rubljov 6:3, 3:6, 6:7 (0:7), Nadal - Chačanov 6:3, 7:6 (9:7).

Skupina C:

Argentina - Chile 3:0

Pella - Jarry 6:4, 6:3, Schwartzman - Garín 6:2, 6:2, M. González, Mayer - Jarry, Podlipnik-Castillo 6:3, 7:5.

Skupina D:

Austrálie - Kolumbie 3:0

Kyrgios - A. González 6:4, 6:4, De Minaur - Galán 6:4, 6:3, Peers, Thompson - Cabal, Farah 6:3, 3:6, 7:6 (8:6).

Skupina E:

Kazachstán - Nizozemsko 2:1

Kukuškin - Van de Zandschulp 6:2, 6:2, Bublik - Haase 5:7, 6:3, 6:7 (5:7), Kukuškin, Bublik - Haase, Rojer 6:4, 7:6 (7:2).

Skupina F:

USA - Kanada 1:2

Opelka - Pospisil 6:7 (5:7), 6:7 (7:9), Fritz - Shapovalov 6:7 (6:8), 3:6, Querrey, Sock - Pospisil, Shapovalov 6:0, 6:0 bez boje.

Zdroj: ČTK
Další zprávy