Jsem nepřemožitelný, říkal si. Nehoda a drogy ho srazily na dno, teď má práci snů

jzp jzp
26. 11. 2019 7:10
Po boku má Connora McDavida a Leona Draisaitla, aktuálně nejlepší hokejové duo, a konečně naplňuje svůj potenciál. Kdysi byl Zack Kassian na dně. Trvalo mu roky, než opustil životní styl plný alkoholu a drog.
Zack Kassian v dresu Edmontonu.
Zack Kassian v dresu Edmontonu. | Foto: ČTK

Zhruba před čtyřmi roky Kassian málem nadobro skončil v NHL, zámořské lize, kde měl coby třináctka draftu 2009 zářit.

Od Montrealu tehdy dostal už třetí šanci, jak hvězdnou kariéru nastartovat. Předtím selhal v Buffalu a Vancouveru. Nový start nicméně nezvládl. Tři dny před úvodním zápasem ročníku skončil v nemocnici. Poté, co prohýřil celou noc, nasedl coby spolujezdec do auta, s nímž jistá žena brzy ráno nabourala do stromu.

Když Kassian později opouštěl nemocnici s dlahou na noze a zlomeným nosem, problesklo mu hlavou, co po podpisu smlouvy slyšel od generálního manažera Montrealu Marca Bergevina: "Jestli to poděláš, poletíš."

A tak se i stalo.

Vyhlášený král večírků nedokázal ani napotřetí uniknout své neblahé pověsti. Zamířil proto do kalifornského Malibu na odvykací kúru. "Tam mi všechno došlo," svěřil se před časem stanici TSN. "Spadl jsem na úplné dno. Uvědomil jsem si, že ve 24 letech už možná nikdy nenastoupím v NHL, což mě dost vyděsilo."

Kanaďan Kassian neprožil idylické dětství. V osmi letech ztratil otce, který zemřel na infarkt. Malého Zacka tak vychovával starší bratr a dvě sestry. Matka trávila celé dny v práci, aby rodinu uživila.

Přesto Kassian procházel mládežnickými soutěžemi tak bravurně, že v dražbě talentů NHL skončil třináctý. Výš než třeba všestranný lídr Ryan O'Reilly.

Úspěch měl však stinnou stránku. "Vybrali si mě vysoko, začal jsem vydělávat peníze a myslet si, že jsem nepřemožitelný," prozradil Kassian. "Večírky, na které jsem chodil, zcela pohltily začátek mojí kariéry."

Tvrďák, jenž měl vyklíčit v prvotřídního silového forvarda, ničil svůj talent alkoholem a kokainem, což se po lize brzy rozkřiklo.

"Jako vysoká volba v draftu máte pocit, že vám všechno náleží. Ne kvůli nafoukanosti nebo aroganci, prostě jste mladí. Pak vám může uniknout, jak náročná NHL je a jak v ní rozhoduje především byznys. My jako hráči jsme investice," řekl Kassian.

A doplnil: "Jestliže se o vás začne povídat, že rádi pijete a dopřáváte si až moc zábavy, pomalu vás začnou házet přes palubu."

Proto Kassian skončil v Buffalu, které ho draftovalo, a neusadil se ani ve Vancouveru. Montrealská epizoda pak skončila vyloženě katastrofou. Do hry nicméně vstoupil Edmonton, který nechvalně proslulého raubíře získal výměnou za gólmana Bena Scrivense.

Risk vyšel. Kassian už čtyři roky nepije a na nové adrese spokojeně žije s manželkou Cassandrou a půlroční dcerkou Ellery.

"Narození dítěte, obzvlášť dcery, vám změní život," líčil 28letý křídelník. "Když máte děti, život už není jen o vás, ale mnohem bohatší. Uvědomíte si to až ve chvíli, kdy dceru držíte v náručí."

Jako by u Kassiana skutečně nastal zlom. Celou profesionální kariéru byl platný především silou a tvrdostí, ovšem letos víc než kdy jindy přidává hokejový um. Je tak schopný zapadnout k superhvězdnému duu McDavid - Draisaitl, které dohromady nastřádalo už 95 bodů (34+52).

Sám Kassian má po 26 kláních na kontě 18 bodů (8+10). Pokud nepoleví, nasbírá jich přes 50, čímž by znatelně vylepšil své maximum (29).

"Díky Zackovi mám lehčí práci," chválí parťáka McDavid. "Soupeři se ho bojí, nejsou si jistí, co zrovna udělá. Řekl bych, že díky tomu máme já a Leon víc prostoru. Zack každopádně umí i útočit, takže k nám dobře pasuje."

Nejvíc však Kassian vyčnívá svým životním přerodem.

"Jsme na něj vážně pyšní," líčí kapitán Edmontonu McDavid. "Není lehké něčím takovým projít a kompletně změnit svůj život."

 

Pokud jste v článku zaznamenali chybu nebo překlep, dejte nám, prosím, vědět prostřednictvím kontaktního formuláře. Děkujeme!

Právě se děje

před 11 minutami

Celníci odhalili nelegální výrobce cigaret, daňové úniky přesáhly 170 milionů korun

Celníci během dvou rozsáhlých razií na několika místech republiky objevili tuny tabáku, miliony kusů cigaret či velmi výkonné linky na výrobu cigaret a dalších tabákových výrobků. Rozkryli daňové úniky za dohromady víc než 170 milionů korun, informovala dnes mluvčí celníků Martina Kaňková. Po první akci policisté obvinili 14 osob z krácení daní. Při druhé odkryli mezinárodní skupinu osob, která obchodovala s nelegálně vyráběnými cigaretami na území více států. Stíhají 12 podezřelých.

Při první akci s krycím názvem Kolosseum odhalili celníci daňový únik ve výši nejméně 130 milionů korun. Při prohlídkách našli na Olomoucku sklad a kompletní výrobní linku a technologii na výrobu cigaret, balicí linku na cigaretové krabičky, sušárnu na tabák a dieselagregát na výrobu elektrické energie.

Během druhé akce nazvané Capello celníci na Plzeňsku a v Praze zajistili více než šest milionů cigaret, dvě tuny tabáku, dvě tuny tabákového odpadu, komponenty k výrobě cigaret a výrobní linku na výrobu cigaret. Způsobenou škodu na spotřební dani vyčíslili v tomto případě na víc než 43 milionů korun.

Zdroj: ČTK
před 18 minutami

Bývalá šéfka Energetického regulačního úřadu hlásí přes 50 tisíc podpisů pro prezidentskou volbu

Bývalá předsedkyně Energetického regulačního úřadu Alena Vitásková nasbírala dostatek petičních podpisů k podání prezidentské kandidatury. Ke konci července jich měla 51 tisíc, sdělil její manažer Petr Viktorýn. Přes 50 tisíc potřebných podpisů již dříve oznámil i podnikatel Tomáš Březina a Jiří Kotáb. Další kandidáti hlásí desítky tisíc podpisů občanů. Za jejich sběr někteří z nich platí brigádníkům řádově desítky korun za podpis, část uchazečů o Hrad ale spoléhá na dobrovolníky.

Zdroj: ČTK
Aktualizováno před 41 minutami

Pumový útok v kábulské mešitě si vyžádal přes dvacet obětí

Nejméně 21 lidí včetně prominentního klerika zahynulo ve středu večer při pumovém útoku v kábulské mešitě. Podle nejnovějších informací tamní policie utrpělo zranění dalších 33 lidí včetně pěti dětí. Bilance ale může ještě stoupat. Někteří svědci hovoří až o 25 obětech. K útoku se zatím nikdo nepřihlásil, informovala dnes agentura AP s odvoláním na místní policii.

Silný výbuch mešitou otřásl v době večerních modliteb. Podle očitých svědků byl pachatelem sebevražedný útočník.

Jde o další ze série útoků, které zemi sužují rok poté, co moc převzalo povstalecké hnutí Tálibán. Za řadu z nich je zodpovědná místní odnož radikální organizace Islámský stát, která se zaměřuje na cíle spojené s Tálibánem i na civilisty.

Minulý týden se Islámský stát přihlásil k zodpovědnosti za smrt význačného duchovního z řad Tálibánu, který byl zabit ve svém náboženském středisku v Kábulu.

Mluvčí Tálibánu Zabiulláh Mudžáhid útoky odsoudil a prohlásil, že "pachatelé podobných zločinů budou brzy pohnáni před spravedlnost a potrestáni".

Zdroj: ČTK
před 51 minutami

Česko ve čtvrtek čekají tropické teploty, od pátku se ale ochladí

Česko ve čtvrtek opět čekají teploty, které výrazně překročí tropických 30 stupňů. K večeru se ale začne zatahovat a vyskytnout se mohou silné bouřky. Pršet má také v pátek a sobotu. Tropy už o víkendu nebudou, maxima by se měla pohybovat okolo 25 stupňů. Vyplývá to z předpovědi Českého hydrometeorologického ústavu.

Nejvyšší teploty by dnes měly být většinou mezi 31 a 36 stupni, na západě Čech kolem 30 stupňů. Nejtepleji bude v Polabí, Poohří a na jižní a střední Moravě. "Tropické teploty ale postupně ukončí studená fronta," uvedli meteorologové na Facebooku.

Ve čtvrtek později odpoledne a večer se začne od jihozápadu zatahovat. Český hydrometeorologický ústav nevylučuje v Čechách silné bouřky s nárazy větru kolem 70 km/h, v menší míře se mohou objevit i přívalové srážky a kroupy. Na Moravě a ve Slezsku budou srážky jen ojedinělé. V pátek bude zataženo až oblačno. Odpoledne a večer bude na většině území pršet.

Zdroj: ČTK
Další zprávy