Klokan z Vítkovic může přepsat historii, Walker jde za snem. Jako první Australan se dere do NHL

Adam Sušovský Adam Sušovský
7. 8. 2017 11:46
NHL se těší na další milník, v příští sezoně by si ji mohl poprvé v historii zahrát hokejista z Austrálie. Nathan Walker pět let válí na farmě Washingtonu Capitals a bude se o šanci bít v předsezonním kempu. Že vám jeho jméno něco říká? Správně. Jde o útočníka, který se hokej učil v Česku. Už v sedmnácti letech debutoval v Tipsport extralize v dresu Vítkovic.
Nathan Walker debutoval za Vítkovice už v sedmnácti letech. Stane se letos prvním Australanem v NHL?
Nathan Walker debutoval za Vítkovice už v sedmnácti letech. Stane se letos prvním Australanem v NHL? | Foto: ČTK

Praha - Australský hokejový svaz byl založen v roce 1938, v celé zemi je jen devatenáct stadionů a k dnešnímu dni podle údajů Mezinárodní hokejové federace IIHF necelé čtyři tisíce registrovaných hokejistů. Její reprezentace hraje až třetí divizi mistrovství světa se zeměmi jako Srbsko nebo Čína. 

Teď, po téměř osmdesáti letech hokejové existence, mohou Australané zaznamenat historický úspěch: Jejich nejlepší hokejista klepe na dveře NHL. A pokud sledujete český hokej, určitě jste jeho jméno zaslechli. Svého času totiž ještě s mřížkou před obličejem jako nezletilý brouzdal ledy české extraligy.

Nathan Walker.

Jen 173 centimetrů vysoký hokejista je ve svých 23 letech podle mnohých konečně připraven. Připraven na to po pěti letech na farmě v AHL konečně obléknout dres prvního týmu Washington Capitals. 

"Nebojí se chodit do rohů, když je to třeba a nemá strach shodit rukavice. Neuhne před nikým. Přesně takového hráče teď Capitals po odchodu Daniela Winnika hledají. Borce na křídlo čtvrté formace, který nebude nutně sběratelem bodů, ale bude se snažit dobít týmu energii," má jasno El-Bashir, jeden z uznávaných zámořských novinářů, který se specializuje na tým Washingtonu.

Debutanti v NHL z exotických zemí podle The Hockey News

Japonsko: Yutaka Fukufuji, Los Angeles Kings, 2006-07

Byl prvním a je zároveň posledním hokejistou z Japonska, který si zahrál NHL. Brankář Yutaka Fukufuji využil po třech sezonách v AHL a ECHL problémů v brankovišti Kings, a po zranění Jonathana Quicka naskočil v nejlepší lize světa do čtyř zápasů. S průměrem 4,37 inkasovaných gólů díru do světa neudělal, nakonec přes Nizozemsko skončil zpátky v Asii, kde ve 34 letech chytá dodnes.

Polsko: Mariusz Czerkawski, Boston Bruins, 1993-94

Prvním hokejistou s polskými kořeny v NHL byl už v roce 1931 Joe Jerwa, Mariusz Czerkawski byl ale prvním Polákem, který se narodil a s hokejem přímo v Polsku začínal. Na přelomu století byl hvězdou ligy, v sezoně 1999/00 nastřílel 35 branek a přidal k nim i stejný počet asistencí. Kariéru ukončil na jaře roku 2008 ve Švýcarsku. Poslední zápas ale odehrál až v následující sezoně, kdy nastoupil do jednoho jediného zápasu za mateřské Tychy.

Slovinsko: Anže Kopitar, Los Angeles Kings, 2006-07

V případě Slovinska jde ještě o větší úspěch než v případě Austrálie, tedy alespoň co do počtu registrovaných hokejistů (jen něco málo přes tisícovku). Slovinci totiž z Anže Kopitara vychovali jednu z největších hvězd současné NHL, kterou jako kapitán s Los Angeles také vyhrál. V minulé sezoně byl s platem 14 milionů dolarů před zdaněním nejlépe placeným hokejistou ligy. Žádný jiný Slovinec, byť malá země pravidelně každý druhý rok nastupuje v elitní divizi mistrovství světa a na olympiádě v Soči porazila Slováky, si NHL dosud nezahrál.

Litva: Dainius Zubrus, Philadelphia Flyers, 1996-97

V celé Litvě je jen osm zimních stadionů, muž s jejím pasem ale udělal díru do NHL. Asi by bylo ale fér říct, že Dainius Zubrus má pasy dva. Vedle toho litevského i ruský, díky kterému si za sbornou zahrál i na Světovém poháru 2004. Od té doby ale reprezentoval už jen rodnou Litvu. V NHL odehrál útočník 1 293 zápasů, kariéru ukončil před rokem v San Jose.

Jeho komentáře se okamžitě chytila i ostatní média. Byla by to senzace.

Do NHL už zasáhli hokejisté z různých "exotických zemí." Z Litvy, Japonska nebo Polska, počítal magazín The Hockey News (více v přiloženém infoboxu). Ale Australan? Ne, to tady ještě nebylo.

Walker může být prvním z nich.

Má pro to předpoklady a po rozpadu hvězdného útoku Capitals z důvodu naplnění platového stropu stejně jako mladý Čech Jakub Vrána také veliké šance. Pro začátek v téhle sezoně do nejlepší ligy světa jen nakouknout. A kdo ví, třeba v ní do budoucna získat i pevné místo.

Walker začal hrát hokej v Sydney. Odmala se jím chtěl živit, snil o NHL. A právě proto se už ve čtrnácti letech vydal do Vítkovic, aby se jeho kariéra mohla rozvíjet lépe než v hokejově exotické zemi bez pořádného zázemí, konkurence a kvalitních trenérů.

V Česku bydlel v náhradní rodině, naučil se plynule česky, dodnes má i české agenty. Ze všeho nejvíce času tady ale trávil na stadionu, a proto už v sedmnácti letech, 11. října 2011, debutoval za Vítkovice v Tipsport extralize. 

Stal se v tu chvíli údajně prvním Australanem, který si kdy zahrál evropskou profesionální soutěž. Už v té době byl navíc oporou a klíčovým hráčem dospělé reprezentace své země ve druhé divizi světového šampionátu. 

Debut v extralize proti Mladé Boleslavi ozdobil asistencí, o týden později vstřelil svůj první gól do sítě Slavie Praha.

S dorostem Vítkovic vyhrál dvakrát mistrovský titul, v dospělé extralize odehrál celkem 54 zápasů s bilancí 10 bodů (4+6), než zmizel za oceán. 

V roce 2014 byl draftován Washingtonem ve třetím kole jako 89. muž celkově, Capitals o něj dokonce měli takový zájem, že si kvůli jeho jménu vyměnili pick s New York Rangers. Walker už tehdy za sebou jednu sezonu v AHL na farmě Washingtonu měl. A všichni tušili, že by si jednou NHL skutečně mohl zahrát. 

Mimochodem: Když Washington Walkera draftoval, na svůj oficiální twitterový účet klub nahrál obrázek klokana. Terčem podobných vtípků se Walker tehdy stal i mezi svými budoucími spoluhráči, sám to bral s nadhledem.

Nakonec za Hershey Bears odehrál sezon pět. Tu poslední zakončil s bilancí 58 zápasů a 23 bodů (11+12). 

A teď, měsíc před začátkem hlavního kempu Washingtonu se spekuluje o tom, že by po něm na startu sezony ve čtvrté formaci mohl dostat šanci. 

Mimo jiné i kvůli důvodu, který El-Bashir připomíná a může Walkerovi dost výrazně pomoct. "Při odsunu na farmu by Walker musel projít listinou nechráněných hráčů. A Washington ho skutečně nechce ztratit," píše mediální expert přes organizaci Capitals. 

 

Pokud jste v článku zaznamenali chybu nebo překlep, dejte nám, prosím, vědět prostřednictvím kontaktního formuláře. Děkujeme!

Právě se děje

Aktualizováno před 43 minutami

V širší nominaci Lotyšů na ZOH jsou čtyři hráči z extraligy

Čtyři hráči z české extraligy jsou v širší, jednatřicetičlenné nominaci hokejistů Lotyšska na únorové olympijské hry v Pekingu. Do výběru kouče Harijse Vitolinše, z kterého vypadne při uzavřením kádru ještě šest hráčů, se dostal obránci Uvis Janis Balinskis z Litvínova, Roberts Mamčics ze Zlína a útočníci Martinš Dzierkals z Plzně a Roberts Bukarts z Vítkovic.

Hokejisté Ruska mají v sedmatřicetičlenné nominaci sedm majitelů zlatých medailí z Pchjongčchangu. Šanci zopakovat triumf mohou mít v týmu kouče Alexeje Žamnova obránci Vjačeslav Vojnov z Dynama Moskva, Jegor Jakovlev z Magnitogorsku a Nikita Něstěrov s útočníky Sergejem Andronovem a Michailem Grigorenkem z CSKA Moskva a dalšími forvardy Nikitou Gusevem z Petrohradu a Vadimem Šipačovem, Vojnovovým klubovým spoluhráčem.

před 1 hodinou

Ukrajinský soud odročil na středu jednání o uvalení vazby na exprezidenta Porošenka, kterému ve vlasti hrozí zatčení kvůli podezření z vlastizrady

před 1 hodinou

Britský premiér Boris Johnson podle svého exporadce Dominika Cummingse věděl o tom, že se v jeho rezidenci během koronavirové uzávěry konal večírek

Cummings uvedl, že je ochotný to odpřisáhnout. Svého někdejšího nadřízeného tak obvinil ze lhaní v parlamentu, napsala agentura Reuters.

Novináři z britských médií doposud informovali, že v Johnsonově sídle v Downing Street 10 nebo na dalších místech se v období od května 2020 do loňského dubna konalo nejméně 11 společenských setkání. Šlo o období, kdy nejen v Anglii kvůli pandemii covidu-19 platila přísná omezení mezilidských kontaktů.

Johnson se minulý týden omluvil v parlamentu za to, že se předloni 20. května zúčastnil setkání, kam si lidé měli donést vlastní alkohol. Tvrdil ovšem, že myslel, že jde o pracovní schůzku. Dominic Cummings, architekt britského odchodu z Evropské unie a bývalý Johnsonův blízký poradce, z Downing Street odešel v atmosféře rozjitřených emocí v listopadu 2020. Nyní na twitteru uvedl, že premiér souhlasil s tím, aby se večírky konaly. "Nejen já, ale další svědci by odpřisáhli, že takto se věci děly," napsal Cummings.

Další zprávy