Luxusní smlouva za minusy a bodové sucho. Los Angeles řeší krizi Kovalčuka

jzp jzp
30. 11. 2018 8:05
Kdo věřil, že stejně jako Jaromír Jágr předvede velkolepý návrat z Ruska, nejspíš přestřelil. Někdejší top kanonýr Ilja Kovalčuk odstartoval v hokejovém Los Angeles obstojně, ale zanedlouho přešel do krize. Bez bodu je už jedenáct zápasů. Přitom patří k nejlépe placeným hráčům týmu.
Ilja Kovalčuk v dresu Los Angeles.
Ilja Kovalčuk v dresu Los Angeles. | Foto: ČTK

Největší potupu zažil Kovalčuk před necelým týdnem. Při vítězství nad Edmontonem odehrál jen něco málo přes šest minut, celou třetí třetinu proseděl na střídačce, na což není zvyklý.

"Tohle se mi stalo poprvé v kariéře," přiznal. "Ale víte, já jsem takový, že je mi to jedno. Vyhrávali jsme, což je nejpodstatnější."

V dalším klání se 35letý veterán nezapotil o moc víc, hrál devět minut. Musel bruslit vedle parťáků ze třetí lajny.

Podobné strasti dřív zažil také v ruské Kontinentální lize, kdy v jednu chvíli přišel o céčko a vypadl ze sestavy. Většinu času měl ale výsadní postavení. Domácí soutěži dal vale coby vítěz bodování, jinak s Petrohradem dvakrát získal Gagarinův pohár a v Koreji ulovil olympijské zlato.

Do zámořské NHL šel po pěti letech zpátky proto, aby ukořistil také Stanleyův pohár. Z mnoha nabídek si vybral tříletou smlouvu od Los Angeles na takřka 19 milionů dolarů.

Vzájemná spolupráce však zatím neklape.

Kings patří k nejhorším klubům ligy a spíš než na stříbrný pohár myslí na draftování pravděpodobné jedničky Jacka Hughese. Kovalčuk zase potvrdil, že už není tím mužem, který kdysi střílel přes 50 gólů za rok. A dost možná už není ani lídrem jako v posledních letech u New Jersey.

Po návratu z Ruska stihl 25 zápasů, ve kterých dal dohromady 14 bodů (5+9). V tabulce +/- děsí 13 minusovými body, čímž jasně "převyšuje" všechny forvardy kalifornského mančaftu.

"Nemyslím si, že v pětatřiceti můžu svoji hru překopat, ale být takhle v minusu, to rozhodně nechci," okomentoval své výkony. "Budu makat, abych získal čas na ledě zpátky."

Že defenziva nepatří ke Kovalčukovým přednostem, je časem prověřený fakt. Potvrdil ho i Willie Desjardins, jenž zkraje listopadu převzal u Kings trenérské žezlo po odvolaném Johnu Stevensovi: "Ilja je zajímavý hráč. Zcela spoléhá na ofenzivu. Nejde soupeřům moc do těla. Staví hru kolem útočení."

"Pokud bodujete, vaše defenziva není až takový problém," pokračoval Desjardins. "Pokud ale Ilja poslední dobou tolik neboduje, musí trošku přispět hrou dozadu. Myslím, že tohle v dosavadní kariéře moc dělat nemusel."

Kovalčuk je na suchu už jedenáct duelů, byť v noci na dnešek čtyřikrát vystřelil (při prohře v Edmonotnu hrál zhruba jedenáct minut).

Desjardins tudíž čelí těžko řešitelné situaci. Z prvních dvou lajn ruského veterána kvůli neproduktivitě stáhl, ale jinde pro něho nemá pořádné využití. "Dobré znamení je, že z něj cítím nadšení," vykládal 61letý kouč. "Ale pro chlapa, který hrál v NHL tak dobře, je obtížné přijmout tuhle roli."

Jestliže Rus nepookřeje, Los Angeles bude dohody hodně litovat, neboť smlouva je nadstandardní. Kovalčuk už zinkasoval takřka osmimilionový podpisový bonus (42 % z celkového výdělku) a má speciální klauzuli, díky níž je chráněný před výměnou i odchodem na farmu. S jakýmkoliv přesunem musí sám souhlasit.

S propadem do třetí či čtvrté formace však nic dělat nemůže. A zpátky se vyškrábe jedině zlepšenými výkony.

 

Právě se děje

před 24 minutami

Fotbalisty Watfordu povede Pearson, bude třetím koučem v sezoně

Fotbalisty Watfordu povede ve zbytku sezony trenér Nigel Pearson, který se poslední celek tabulky pokusí zachránit v anglické lize. Na lavičce nahradí odvolaného španělského kouče Quiqueho Sáncheze Florese.

Šestapadesátiletý Pearson, bývalý trenér Leicesteru, bude už třetím koučem Watfordu v tomto ročníku. Mužstvo vstoupilo do ligy pod vedením Javiho Gracii, ten ale ve funkci vydržel jen do začátku září. Flores byl po špatných výsledcích odvolán v neděli.

Watford z patnácti ligových zápasů vyhrál jen jeden. Od udržení ho v současné době dělí sedm bodů.

Zdroj: ČTK
před 52 minutami

Švýcar Odermatt slaví v super-G v Beaver Creeku první výhru v SP

Švýcarský lyžař Marco Odermatt vyhrál superobří slalom v americkém Beaver Creeku a připsal si premiérové vítězství v seriálu Světového poháru. Druhého Nora Aleksandera Aamodta Kildeho porazil o desetinu sekundy. Vítěz úvodního super-G z Lake Louise, olympijský šampion Matthias Mayer z Rakouska, byl o další čtyři setiny třetí a upevnil si vedení v celkovém hodnocení SP.

Dvaadvacetiletý Odermatt se na trať spustil s číslem dvě a byl první, kdo dojel až do cíle. Jeho čas pak už nikdo nepřekonal. Všestranný Švýcar, jenž na loňském mistrovství světa juniorů získal pět zlatých medailí, tak potvrdil svůj talent i mezi elitou. Jeho dosavadním maximem v SP bylo druhé místo z obřího slalomu v Soldeu z minulé sezony.

"Bylo to na hraně, víc už bych přitlačit nemohl. Ale v super-G můžete být rychlý jedině tak, že pojedete na hraně. S číslem dvě to taky jinak nejde. Neměl jsem žádné informace, měl jsem v hlavě jen ideální linii a té jsem se držel," řekl.

V sobotu čeká lyžaře v Coloradu sjezd, v neděli je na programu obří slalom.

Další zprávy