Brankářská senzace v NHL. Levní Lotyšové rozhánějí vztek z úprku Rusa za megasmlouvou

Sport Sport
23. 1. 2020 13:18
Po odchodu hvězdného Sergeje Bobrovského měla v brankovišti hokejového Columbusu nastat menší apokalypsa. Jenže nenastala. Ještě překvapivější je, že otěže nyní bravurně přebírají dva levní Lotyšové.
Brankář Columbusu Elvis Merzlikins.
Brankář Columbusu Elvis Merzlikins. | Foto: ČTK

Když mu v létě odešli za lepším Bobrovskij, Artěmij Panarin a Matt Duchene, zachvátil trenéra Columbusu Johna Tortorellu vztek. 

"Obrovsky je respektuju. Opravdu. Ale ať sakra nemluví o vyhrávání. O tom, že chtějí pryč, aby vyhrávali," prohlásil. "Vždyť tuhle věc měli přímo tady. Respektuju je, ale jsem strašně naštvaný."

Tortorella s Columbusem pravidelně hraje play off, naposledy ho dotáhl k historickému postupu do druhého kola. Zopakovat úspěch bez hvězdného tria bude obtížné, ale - jak ukazují poslední měsíce - ne nemožné. A to díky překvapivým hrdinům.

Bobrovského, který na Floridě drží úspěšnost zákroků pod 90 procenty, už v Columbusu nikdo neoplakává. Zvlášť s přihlédnutím k Rusově průměrné roční gáži deset milionů dolarů.

Ani ne za třetinu ceny si Blue Jackets pořídili hned tři brankáře. A všichni září. Když kvůli operaci kolena vypadla na přelomu roku jednička Joonas Korpisalo, přebrali zodpovědnost Lotyšové Elvis Merzlikins a Matiss Kivlenieks, které dělí od minimálního platu jen pár desítek tisíc.

Především Merzlikins vzbuzuje úžas. Vyhrál bitvu sám se sebou.

Do NHL ve stávající sezoně vkročil coby hvězda švýcarské ligy. Prvních devět zápasů ale prohrál, úspěšností zákroků zapadal do podprůměru.

Sergej Bobrovskij v dresu Floridy.
Sergej Bobrovskij v dresu Floridy. | Foto: Reuters

"Bylo to těžké," řekl s odstupem deníku The Columbus Dispatch. "Máma mi vždycky říkala, že i když je zle, vždycky si v tom můžu najít něco pozitivního… Všichni jsme ale viděli, co se dělo. Prohrával jsem, z čehož jsem šílel."

Ke konci prosince, kdy v nájezdech proti Chicagu nahradil vážně zraněného Fina Korpisala, kousal další porážku. Zároveň však věděl, že parťákova smůla ho automaticky katapultovala do role jedničky. Nával tlaku řešil po svém. Ze všeho nejdřív pohlédl na novináře a spustil: "Chtěl bych vás požádat, abyste mě nechali na pokoji. Chci se soustředit na svoji šanci."

Po konzultacích s mentálním koučem zároveň přerušil komunikaci s mámou, bratrem, odhodil mobilní telefon.

"Byl jsem tak trochu sobecký. Vymazal jsem ze svého života všechny kromě přítelkyně," prozradil později, kdy z maximální koncentrace slevil. "Chtěl jsem se soustředit, protože mi došlo, že tohle může být moje poslední šance."

Využil ji až nečekaně dobře. Nejprve vychytal výhru nad Floridou. Celkově coby dočasný gólman číslo jedna zvítězil devětkrát z jedenácti případů a vychytal tři čistá konta. Procentuální úspěšnost zákroků vytáhl na 92,6, což ho řadí k ligové špičce.

Takhle Merzlikins slavil první vychytané vítězství v NHL:

Pětadvacátník s nelotyšsky znějícím křestním jménem, které dostal od svého otce, zarytého fanouška hudební legendy Elvise Presleyho, potěšil i přísného kouče Tortorellu.

"Je mentálně odolný," chválil maskovaného svěřence. "Musel si toho od okolí hodně vyslechnout… Všechno ale moc dobře ustál. Mám z něj radost."

Blue Jackets museli už zkraje sezony poslouchat o možný potížích v brankovišti. Odchod Bobrovskyho, dvojnásobného vítěze Vezinovy trofeje, měl být znát. Jenže není. Korpisalo s přispěním defenzivně laděného systému tlak ustál, stejně jako Merzlikins. Premiéra navíc vyšla nynější dvojce Kivlenieksovi, jenž dovolil Rangers jediný gól.

Všichni tři dohromady nepobírají ani tři miliony dolarů.

Zajímavé je, že jak Korpisala, tak Merzlikinse klub z Ohia draftoval až ve třetím kole. Na farmě si pak pěstuje ještě Veiniho Vehvilainena, nejlepšího gólmana finské ligy z posledních dvou let.

Je tedy možné, že víc potíží v brankovišti bude mít v budoucnu Florida, která si aktuálně nevýrazného třicátníka Bobrovskyho uvázala luxusním platem na sedm let.

 

Právě se děje

před 5 hodinami

Zemřel autor dobrodružných bestsellerů Clive Cussler

Ve věku 88 let zemřel americký autor dobrodružných knih Clive Cussler, který po celém světě prodal desítky milionů výtisků svých knih spojených s postavou hlavního hrdiny, oceánografa Dirka Pitta. O jeho pondělním úmrtí ve středu informovala agentura AP. Cusslerovy bestsellery vyšly ve více než 40 jazycích, včetně češtiny.

Cussler je autorem více než 80 dobrodružných románů, největšího ohlasu však dosáhla série inspirovaná jeho vlastním vášnivým zájmem o hledání lodních vraků. Hlavním hrdinou více než dvacítky knih učinil autor své alter ego Dirka Pitta, který řeší detektivní případy, pátrá po ztracených pokladech na dně oceánů a snaží se rozplést záhadné mocenské konspirace.

"Předlohou pro Dirka jsem byl já sám. Oba jsme stejně vysocí a máme zelené oči… Jediný rozdíl je, že on to umí lépe se ženami a že zestárl jen o deset let, zatímco já o 50," řekl Cussler v jednom z rozhovorů, z nějž citoval server BBC.

Zdroj: ČTK
před 5 hodinami

Basketbalistky USK na závěr Euroligy vyhrály v Braine

Basketbalistky USK zakončily základní část Evropské ligy bezbroblémovým vítězstvím 89:65 na palubovce belgického Braine. Pražanky měly postup do čtvrtfinále jistý už před zápasem, ale jméno soupeře pro play off se dozví až po administrativní dohře skupiny B, jejíž závěr zkomplikovalo šíření koronaviru na severu Itálie.

Pražanky, které v Eurolize obhajují bronzové medaile, na úvod play off čeká třetí tým skupiny B, ale jeho jméno zatím neznají. Šoproň totiž kvůli obavám ze situace na severu Itálie odmítla nastoupit k utkání posledního kola na palubovce Schia.

Zápas byl stejně jako utkání skupiny A mezi Benátkami a Rigou nejprve přeložen na čtvrtek a přesunut do Lublaně. Dnes však evropská sekce FIBA informovala o tom, že oba duely byly zrušeny a o případné kontumaci bude vedení soutěže teprve rozodovat.

Na dnešní výhře USK, který měl už před zápasem jisté druhé místo v tabulce, se 21 body podílela pivotka Brionna Jonesová, dalších 17 bodů přidala Kateřina Elhotová. Pražanky zakončily skupinu s bilancí 12 výher a dvou porážek, které jim obě nachystal obhájce titulu a vítěz skupiny Jekatěrinburg.

První utkání čtvrtfinále hraného na dvě vítězství jsou na programu 11. března, odvety pak 18. března a případné třetí zápasy 25. března. Závěrerčný turnaj Final Four, o jehož pořadateli se bude teprve rozhodovat, by se pak měl uskutečnit od 17. dubna do 19. dubna.

Evropská liga basketbalistek - 14. kolo:

Skupina A:

Castors Braine - USK Praha 65:89 (16:26, 33:51, 45:75)

Nejvíce bodů: Siksnuiteová 13, Trahanová-Davisová 12, Wallaceová 8 - Jonesová 21, Elhotová 17, Oblaková 15. Fauly: 17:11. Trestné hody: 12/10 - 10/7. Trojky: 5:6. Doskoky: 31:49.

Jekatěrinburg - Cukurova 112:37, Orenburg - Bourges 74:65.

1. Jekatěrinburg 14 13 1 1258:851 27
2. USK Praha 14 12 2 1199:846 26
3. Orenburg 14 9 5 938:911 23
4. Bourges 14 8 6 969:961 22
5. Castors Braine 14 3 11 922:1073 17
6. Benátky 13 4 9 780:961 17
7. Cukurova 14 3 11 787:1177 17
8. Riga 13 3 10 866:939 16

Skupina B:

Dynamo Kursk - Gdyně 64:58, Lyon - Fenerbahce Istanbul 78:65, Montpellier - Girona 45:57.

1. Fenerbahce Istanbul 14 11 3 1003:838 25
2. Lyon 14 8 6 1020:984 22
3. Montpellier 14 7 7 969:980 21
4. Dynamo Kursk 14 7 7 957:993 21
5. Girona 14 6 8 904:913 20
6. Schio 13 7 6 774:793 20
7. Šoproň 13 6 7 803:826 19
8. Gdyně 14 3 11 926:1029 17
Další zprávy