Dřív Mario a Jágr, teď Crosby a Malkin. Jeden vládne světu, druhý vrací NHL "úder"

Daniel Poláček Daniel Poláček
13. 6. 2017 10:29
Pittsburgh dokázal jako první klub NHL obhájit Stanley Cup v nekompromisní éře platových stropů. A protože výrazně neoslabí, může myslet na další triumf. "Pořád jsme mladí a hladoví. Samozřejmě, že chceme víc," hlásí Jevgenij Malkin. Spolu s kapitánem Sidneym Crosbym tvoří nejvýkonnější ofenzivní motor v hokejové NHL.
Jevgenij Malkin a Sidney Crosby. Takhle slavili druhý Stanley Cup v řadě, třetí celkově.
Jevgenij Malkin a Sidney Crosby. Takhle slavili druhý Stanley Cup v řadě, třetí celkově. | Foto: ČTK

Praha - Léta dělal asistenta bouřlivákovi Johnu Tortorellovi, ale pak začal psát vlastní příběh. Před rokem a půl dostal trenér Mike Sullivan životní šanci. Z farmy povýšil mezi hvězdy Pittsburghu, aby oživil jejich nečekaně chabou ofenzivu. Tenhle úkol splnil a přidal k němu nevídaný bonus: dva Stanley Cupy za sebou.

K oběma výrazně přispěl brankář Matt Murray, pokaždé coby nováček. Vcelku bizarní, ale vysvětlení je prosté - status zelenáče 23letému dlouhánovi zůstal, protože v premiérové sezoně odchytal jen 13 zápasů základní části.

Velkolepou jízdu Penguins zkrátka zosnovali i nečekaní hrdinové, avšak nejspíš by dřeli marně, kdyby vedle sebe neměli dvojici Sidney Crosby - Jevgenij Malkin.

Znamenití centři jsou motorem mančaftu, svou dominancí připomínají legendární dua z historie - Maria Lemieuxe a Jaromíra Jágra, další pittsburghské modly, nebo Waynea Gretzkého a Marka Messiera z Edmontonu.

"Takoví hráči se rodí jednou za generaci," chválí kouč Sullivan své svěřence, kteří zpravidla nenastupují v jedné lajně. "Nejsou stejní, ale patří ke špičce. Nevím, jestli bych dokázal najít lepší dvojici, okolo které by se dal vybudovat tým."

Nejlepší hráč planety

Když Penguins v neděli skolili domácí Nashville 2:0 a začali slavit obhajobu, bylo jasné, že Conn Smythe Trophy pro nejužitečnějšího muže vyřazovacích bojů získá buď Crosby, nebo Malkin.

Šéf NHL Gary Bettman, jehož proslov doprovázelo jako obvykle bučení publika, nakonec vyslovil jméno prvního z nich. Byť miláček Kanady nevystoupal na vrchol tabulky střelců či bodování (v něm o bod kraloval Malkin), hlasující novináře zaujal nejvíc. Už podruhé v řadě.

Od roku 2015 vyhrál také mistrovství světa a Světový pohár. Navzdory dvěma letošním otřesům mozku neúnavně sbíral body po hrstech. I kritiky utvrdil v tom, že stále vládne hokejovému světu.

"Je to bez diskuze nejlepší hráč planety," ocenil parťáka útočník Matt Cullen. "Je úžasné sledovat, jak se dokáže ještě zvednout, když jde o všechno."

Chvalozpěv si neodpustil ani Jim Rutherford, generální manažer Pittsburghu, jenž prohlásil: "Myslím, že o Sidovi můžeme mluvit jako o jednom ze dvou, tří, čtyř nejlepších hokejistů historie. Jde o výjimečného hráče, výjimečného člověka. Já ho prostě mám v téhle skupině."

Spor o elitní stovku

Crosby dělá parťáky kolem sebe lepšími, ale zároveň je zastiňuje. Všechna záře reflektorů nedopadá ani na Malkina, který by téměř všude jinde platil za hvězdu číslo jedna. Možná i proto nedávno přišel o velkou poctu.

Když NHL začátkem roku hrdě vyhlásila stovku nejlepších hráčů své historie, Malkina vynechala, což mnohé pobouřilo. "Hrozně mě to zklamalo, ale teď to nechám být," prohlásil po aktuálním finálovém triumfu manažer Rutherford.

Ožehavé téma ve stejný večer více rozebral extravagantní televizní komentátor Don Cherry. "Tohle ze sebe musím dostat," řekl a spustil lavinu argumentů, proč statný Rus do elitní stovky patří. Zmínil třeba Conn Smythe Trophy z roku 2009.

Malkin vykonává v Pittsburghu funkci kapitánského asistenta.
Malkin vykonává v Pittsburghu funkci kapitánského asistenta. | Foto: ČTK

Malkinovi každopádně nikdo neodpáře, že od poslední celosezónní výluky drží v zámořské soutěži druhý nejvyšší bodový průměr (1,18). Nepřekvapivě vede Crosby (1,31). Další důkaz, jak nebezpečné tohle duo je. Když se sejde v jednom mužstvu, je k nezastavení. Protivníci nemůžou pokaždé pokrýt jak Malkinovy elegantní průniky, tak Crosbyho geniální přihrávky.

Ukořistí Penguins díky fenomenálním centrům třetí Stanley Cup za sebou? Takový kousek naposledy zvládli newyorští Islanders v 80. letech. "Pořád jsme mladí a hladoví. Samozřejmě, že chceme víc," hlásí 30letý Malkin, jenž má smlouvu do roku 2022.

O rok mladší Crosby zakončí kontrakt až s létem 2025. Optimismus je tedy na místě.

 

Právě se děje

před 5 hodinami

Zemřel autor dobrodružných bestsellerů Clive Cussler

Ve věku 88 let zemřel americký autor dobrodružných knih Clive Cussler, který po celém světě prodal desítky milionů výtisků svých knih spojených s postavou hlavního hrdiny, oceánografa Dirka Pitta. O jeho pondělním úmrtí ve středu informovala agentura AP. Cusslerovy bestsellery vyšly ve více než 40 jazycích, včetně češtiny.

Cussler je autorem více než 80 dobrodružných románů, největšího ohlasu však dosáhla série inspirovaná jeho vlastním vášnivým zájmem o hledání lodních vraků. Hlavním hrdinou více než dvacítky knih učinil autor své alter ego Dirka Pitta, který řeší detektivní případy, pátrá po ztracených pokladech na dně oceánů a snaží se rozplést záhadné mocenské konspirace.

"Předlohou pro Dirka jsem byl já sám. Oba jsme stejně vysocí a máme zelené oči… Jediný rozdíl je, že on to umí lépe se ženami a že zestárl jen o deset let, zatímco já o 50," řekl Cussler v jednom z rozhovorů, z nějž citoval server BBC.

Zdroj: ČTK
před 5 hodinami

Basketbalistky USK na závěr Euroligy vyhrály v Braine

Basketbalistky USK zakončily základní část Evropské ligy bezbroblémovým vítězstvím 89:65 na palubovce belgického Braine. Pražanky měly postup do čtvrtfinále jistý už před zápasem, ale jméno soupeře pro play off se dozví až po administrativní dohře skupiny B, jejíž závěr zkomplikovalo šíření koronaviru na severu Itálie.

Pražanky, které v Eurolize obhajují bronzové medaile, na úvod play off čeká třetí tým skupiny B, ale jeho jméno zatím neznají. Šoproň totiž kvůli obavám ze situace na severu Itálie odmítla nastoupit k utkání posledního kola na palubovce Schia.

Zápas byl stejně jako utkání skupiny A mezi Benátkami a Rigou nejprve přeložen na čtvrtek a přesunut do Lublaně. Dnes však evropská sekce FIBA informovala o tom, že oba duely byly zrušeny a o případné kontumaci bude vedení soutěže teprve rozodovat.

Na dnešní výhře USK, který měl už před zápasem jisté druhé místo v tabulce, se 21 body podílela pivotka Brionna Jonesová, dalších 17 bodů přidala Kateřina Elhotová. Pražanky zakončily skupinu s bilancí 12 výher a dvou porážek, které jim obě nachystal obhájce titulu a vítěz skupiny Jekatěrinburg.

První utkání čtvrtfinále hraného na dvě vítězství jsou na programu 11. března, odvety pak 18. března a případné třetí zápasy 25. března. Závěrerčný turnaj Final Four, o jehož pořadateli se bude teprve rozhodovat, by se pak měl uskutečnit od 17. dubna do 19. dubna.

Evropská liga basketbalistek - 14. kolo:

Skupina A:

Castors Braine - USK Praha 65:89 (16:26, 33:51, 45:75)

Nejvíce bodů: Siksnuiteová 13, Trahanová-Davisová 12, Wallaceová 8 - Jonesová 21, Elhotová 17, Oblaková 15. Fauly: 17:11. Trestné hody: 12/10 - 10/7. Trojky: 5:6. Doskoky: 31:49.

Jekatěrinburg - Cukurova 112:37, Orenburg - Bourges 74:65.

1. Jekatěrinburg 14 13 1 1258:851 27
2. USK Praha 14 12 2 1199:846 26
3. Orenburg 14 9 5 938:911 23
4. Bourges 14 8 6 969:961 22
5. Castors Braine 14 3 11 922:1073 17
6. Benátky 13 4 9 780:961 17
7. Cukurova 14 3 11 787:1177 17
8. Riga 13 3 10 866:939 16

Skupina B:

Dynamo Kursk - Gdyně 64:58, Lyon - Fenerbahce Istanbul 78:65, Montpellier - Girona 45:57.

1. Fenerbahce Istanbul 14 11 3 1003:838 25
2. Lyon 14 8 6 1020:984 22
3. Montpellier 14 7 7 969:980 21
4. Dynamo Kursk 14 7 7 957:993 21
5. Girona 14 6 8 904:913 20
6. Schio 13 7 6 774:793 20
7. Šoproň 13 6 7 803:826 19
8. Gdyně 14 3 11 926:1029 17
Další zprávy