Hry v Soči nebavily, teď to bude vyrovnané, říká manažer Kanady. KHL mu ale může zbořit tým

Daniel Poláček Daniel Poláček
8. 11. 2017 7:05
Karjala Cup letos přivábí zájem diváků z celého hokejového světa. Do Finska totiž výjimečně letí také Kanada, která chce v únoru získat třetí olympijské zlato za sebou, ale svá esa musí nechat v NHL. Nové bojovníky loví, kde může. Teď ji čeká první velký test.
Chris Lee na uplynulém MS poprvé nastoupil za Kanadu. Teď pomýšlí na olympiádu.
Chris Lee na uplynulém MS poprvé nastoupil za Kanadu. Teď pomýšlí na olympiádu. | Foto: Twitter

Praha - Dřív nudné zkoušení nových tváří, tentokrát ostrý boj o letenky na Hry do Pchjongčchangu. I tak lze vnímat nadcházející Karjala Cup. Ideální sestavu bude tvořit Česko či Švédsko, ale víc práce čeká Kanadu, které chybí evropské jádro mužstva.

Sidney Crosby, Matt Duchene, Corey Perry. Právě oni a další hvězdy reprezentovali hokejovou kolébku na velkých akcích v minulosti. Kanaďané hrající v Evropě neměli v drtivé většině případů šanci. Teď ale přichází jejich chvíle.

Pro svou zemi chtějí urvat třetí olympijský triumf v řadě navzdory kurzům a menšímu zájmu fanoušků.

"Lidé občas zapomínají na to, že hokej je zábavný, když jsou týmy vyrovnané," řekl stanici Sportsnet Sean Burke, generální manažer kanadského výběru. Myšlenku, že Hry bez hvězd NHL nebudou nudit, pak rozvinul: "Na mistrovství juniorů také nejsou ti úplně nejlepší, pouze nejlepší mladí hráči. Všichni jsme ale přilepení k televizi. Je to napínavé."

Manažera Kanady minulá olympiáda nebavila

Když Kanada vyhrála turnaj pod pěti kruhy naposledy, ve finále vcelku s přehledem přehrála Švédy 3:0. 

"Minulá olympiáda podle mě nebyla moc zábavná," postěžoval si Burke. "Ta další může být mnohem zábavnější. Až lidé dostanou z hlavy řeči typu 'Vždyť já nikoho z těch kluků neznám', sednou si a začnou sledovat hokej, myslím, že uvidí hodně vyrovnanou hru. Půjde o extrémně intenzivní a zábavnou podívanou."

Otázkou je, kdo v Severní Americe zapne televizi. 

"Jsem rád, že nikam nejedeme," kvitoval rozhodnutí NHL břitký kanadský komentátor Don Cherry. "Kdo sakra bude koukat na hokej ve tři ráno?" Jeho názor sdílí řada lidí.

Ale pro upřesnění - pořadatelé vyšli zámořským příznivcům vstříc. Třeba zápas s Českem poběží ve východní části Kanady po desáté večer. Jiné mače začnou v sedm ráno.

Problém s neatraktivní soupiskou však zůstává. Místo Connora McDavida budou obranu soků dobývat jeho zapomenutí krajané. Slušnou šanci na finální nominaci mají třeba Wojtek Wolski či Mason Raymond, favoritem na brankářskou jedničku je Ben Scrivens.

Všichni z nich nastoupí na Karjala Cupu. Šanci ovšem dostane třeba i Zach Whitecloud z univerzity v Bemidji. 

Rozsáhlý realizační tým, v němž figuruje také brankářská legenda Martin Brodeur, zkrátka hledá talenty, kde může. "Nenechávají žádný kámen neotočený," libuje si trenér Willie Desjardins, který v NHL vedl Vancouver.

Velká překvapení však čekat nelze. Nejvíc chce Kanada spoléhat na úlovky z Kontinentální ligy.

KHL hrozí bojkotem

Její prezident Dmitrij Černyšenko ale nedávno naznačil, že pokud Mezinárodní olympijský výbor sáhne v prosinci k plošnému dopingovému trestu pro ruské sportovce, což není úplně vyloučené, budou hry v Jižní Koreji bez hráčů KHL (více zde).

Hrdí ruští hokejisté necítí vinu za údajný systematický doping jejich státu. Start pod neutrální vlajkou vylučují. 

"Nebudeme se bavit o tom, že někomu zakážeme účast, ale upravíme kalendář," řekl agentuře TASS Alexandr Medveděv, člen nejužšího vedení Kontinentální ligy. "Hráči pod smlouvou v takovém případě nikam nepojedou. Právně je to naprosto v pořádku. Pokud Rusko na Hrách nebude, nemá smysl, abychom dělali přestávku."

Olympijská neúčast druhé nejlepší soutěže světa by ublížila i Česku.

V Kanadě by při černém scénáři zřejmě oprášili možný návrat Jaromea Iginly, který v kanadském dresu získal několik zlatých medailí. Respektovaný lídr zatím nikde nehraje, což je problém.

"Pro 40letého chlapa je těžké zrychlit z nuly na sto," vysvětloval Tom Renney z realizačního týmu Kanady, proč Iginla nemůže odcestovat do Pchjongčchangu bez zápasového vytížení.

 

Právě se děje

před 1 hodinou

Šampionem IndyCar je podruhé během tří let Američan Newgaarden

Americký pilot Josef Newgarden vyhrál zámořský formulový šampionát IndyCar. 28letému jezdci k tomu stačilo v neděli dojet osmý v závěrečném podniku sezony, který hostil okruh Laguna Seca. Do závodu, který vyhrál jeho krajan Colton Herta, vjížděl s náskokem 41 bodů na dalšího Američana Alexandera Rossiho. Toho ale v celkovém pořadí nakonec v souboji o druhé místo přeskočil Francouz Simon Pagenaud. Šampion z roku 2017 Newgarden vybojoval pro svůj tým Penske už 35. titul vítěze IndyCar.

Další zprávy