West Ham jde do bitvy s Leicesterem, Rodgers netají obdiv k Coufalovi

V boji o Ligu mistrů potřebuje West Ham nutně další body, sobotní výhry Liverpoolu a Chelsea tým Davida Moyese opět odsunuly ze čtvrtého na šesté místo. Hammers v neděli odpoledne přivítají na London Stadium v tabulce třetí Leicester.
Coufal je skvělý od té doby, co přišel, prohlásil obdivně trenér Leicester City | Video: Reuters

Na začátku října přijeli Kladiváři na King Power Stadium a jen pár dní po uskutečněném přestupu ze Slavie hodili rovnou do rozbouřených vod Premier League českého obránce Vladimíra Coufala.

Ten si zkušeně poradil s pochopitelně značnou porcí nervozity a zaskvěl se výborným výkonem.

Zápas znechutil největším hvězdám Lišek, Jamiemu Vardymu i Harveymu Barnesovi a West Ham odvezl z největšího města regionu East Midlands důležité tři body za působivou výhru 3:0.

Leicester o pár měsíců později poznal sílu českého fotbalu i z jiné strany. V Evropské lize narazil na Slavii, nesplnil roli velkého favorita a ve vzájemném dvojzápase proti mistrovi Fortuna:ligy ani jednou neskóroval.

Po šokujícím selhání v Evropě proti tehdy ještě podceňovaným sešívaným nepůsobí Foxes nejjistěji ani v Premier League.

Padli doma s Arsenalem, nevyhráli v Burnley a v minulém kole doma nestačili na první Manchester City. Přes tyto ztráty dál drží skvělé třetí místo a útočí na historicky druhou účast mezi elitou Champions League.

V předchozí sezoně skončila podobná snaha fiaskem, tragický závěr domácí soutěže poslal ambiciózní celek mimo elitní čtyřku a nyní se mnohým fanouškům Leicesteru začíná vkrádat do hlav nepříjemné déjà vu.

Manažer Brendan Rodgers ví, že by bylo záhodno vyhnout se dalším nezdarům. Zároveň si ale uvědomuje současnou sílu West Hamu.

Davida Moyese i jeho výběr před nedělním duelu zahrnul chválou a respektem. A nevynechal přitom ani Coufala, který mu hned po říjnové slavné premiéře a následné špičkové aklimatizaci v nejlepší lize světa utkvěl v paměti.

"Moyes odvádí skvělou práci. Přivedl do týmu takové hráče, pomocí kterých udělal z West Hamu celek, který je strašně těžko k poražení. Má výborné organizační schopnosti a někteří hráči jsou fantastičtí," prohlásil Rodgers na tiskové konferenci. Pak byl i konkrétní.

"Mají velice silnou obranu, brání znamenitě. Creswell má kvalitu a Coufal na pravé straně je výtečný už od chvíle, co do Anglie přišel," zastavil se osmačtyřicetiletý severoirský trenér u kladivářské defenzivy.

Vyzdvihl Declana Rice, který ale nemůže hrát kvůli zranění. A také hosta z Manchesteru United, v unikátní fazoně hrajícího Jesseho Lingarda. Od něj čeká největší nebezpečí.

"Velká hrozba, hráč nejvyšší světové úrovně. Moyesovi patří obdiv za to, jak ho oživil," vyjádřil se k osmadvacetiletému fotbalistovi, který se od lednového příchodu podílel na nejvíce brankách West Hamu. Dal jich šest a na další tři přihrál.

Respekt k týmu soupeře, neméně upřímný, ale zaznívá i z druhé strany.

Leicester je totiž po Citizens druhým nejlepším týmem na hřištích soupeřů, v letošním ročníku venku prohrál jen jednou. Přímo na West Hamu neokusil porážku už pětkrát za sebou.

"Máte dost času na to, abychom se pobavili o všech silných stránkách Leicesteru? Jsou neuvěřitelní," otevřel Moyes povídání o nedělním soupeři. Skotský manažer přiznal, že právě Leicester je pro klub z východního Londýna velkou inspirací. I Hammers by se rádi dlouhodobě stali hrozbou pro nejlepší anglické týmy současnosti.

"Jsou vzorem pro spoustu klubů. Jejich shánění posil, stabilita, podpora majitelů, to je všechno je na špičkové úrovni. Neustále myslí na budoucnost a na to, jak neustrnout a pořád se zlepšovat," vyjmenoval Moyes. 

Pokud West Ham dokáže zvítězit, situace v boji o top čtyřku se zamotá ještě víc.

Kladiváři budou na Lišky ztrácet už jen jediný bod, o další bodík zpět bude Chelsea, o další dva níže zakotví Liverpool. Dotáhnout se může i Tottenham, Kaneovu letku ale čeká v neděli těžký šlágr proti Manchesteru United.

Utkání mezi West Hamem a Leicesterem vysílá přímým přenosem stanice Premier Sport, deník Aktuálně.cz jej nabídne v podrobné online reportáži.

 

Právě se děje

Další zprávy